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中国电信先行 NB-IoT今年将成运营级大网

作者:刘晶 来源:中国电子报 日期:2017年02月21日 17:16

1月24日,在农历鸡年春节前,中国电信发布了全球首个NB-IoT企业规范版本,并且宣布同期在12个城市展开试点。作为全球第一个宣布进行NB-IoT规模性试点的运营商,中国电信能否借物联网弯道超车,改变发展格局?

据专家介绍,中国电信早在去年5月就开始筹备NB-IoT的建设,此次企业规范版本的发布和试点启动都是为了尽快将3GPP标准转化为可落地、可运营、可商用的网络版本,实现在800M-LTE多厂家网络环境下开通NB-IoT。该版本将在现网试点中完善,进而推向全网。预计今年6月份可以使硬件已经具备条件的网络通过软件升级方式,快速、低成本地实现全网覆盖,届时将形成一张拥有31万基站的NB-IoT基础网络,从而一举实现在NB-IoT布局的全球领先。

中国电信占先发优势

2017年上半年,中国电信会完成全网覆盖800MHz重耕,并同步升级支持NB-IoT。

中国电信在NB-IoT上快速行动,并不突然。在去年7月中旬,中国电信集团公司董事长杨杰在“第八届智能终端产业高峰论坛”宣布,到2017年上半年,中国电信会完成全网覆盖800MHz重耕并同步升级支持NB-IoT。800MHz重耕是中国电信的重要机遇,主要用来建800MHz-LTE网络和800MHz的NB-IoT网络。

“去年5月份,我们就在研究用800MHz做NB-IoT,在去年11月份的800M-LTE设备采购中,我们已经在工程技术规范书中明确要求厂家提供的RRU和BBU设备要硬件支撑NB-IoT。”专家告诉记者,“中国电信在800MHz规划是10MHz频段,合理规划可以保证同时支持LTE和NB-IoT业务。”

如今,中国电信已建成全球最大的FDD-LTE网络,具备进一步发力的基础。万物互联对三大运营商来说都是一个“蓝海”市场,据咨询公司的预测,到2020年,中国会有100亿级物联网连接。要实现广泛的物联网连接,基础应该是一个可以规模覆盖的公众性物联网网络。据预测,运营商建立的蜂窝物联网,到2020年大约会连接30亿个设备。中国电信在NB-IoT上的“快人一步”,无疑会助其在物联网“蓝海”市场占位赛中抢回制高点。

网络已经互通 模组尚待成熟

基于中国电信现网的NB-IoT网络规范,通过细化标准,变成了可测试、可现网落地、可以应用的标准。

中国电信从去年开始在实验室中测试NB-IoT,同时也将产业链中NB-IoT的“能人”都汇聚起来。据了解,参加中国电信NB-IoT测试的产业链核心人员已经上百,其中核心网络设备主要由华为、中兴和爱立信提供,无线网络设备由华为、中兴、爱立信和诺基亚提供。

“通过前期的测试,我们发现了很多问题,由于大家对标准的理解不一致,初期测试时不同企业的设备之间基本不能互通。”专家说。

他对记者举例,比如标准要求有长寻呼和短寻呼,长寻呼目标场景远距离基站;短寻呼目标场景近距离基站。有的企业认为基站之间的距离达到十几公里才用长寻呼,这种情况现在基本不存在,所以设备中只做了短寻呼;有的企业认为长寻呼是兼容短寻呼的,所以在设备中只做了长寻呼,当两种设备互联时,就无法正常寻呼。

“我们解决了大约几十个这样的问题,设备商对自己设备做了许多版本升级实现互联互通,与此同时也梳理出基于中国电信现网NB-IoT网络规范,把NB-IoT标准中一些有可选项的标准按照中国电信的网络现状进行明确,通过细化NB-IoT标准,将NB-IoT变成了可测试、可现网落地、可以应用的标准。”

“经过前一段时间的测试和调整,目前网络设备间的互联互通、网络与测试终端模组间的互联互通已经完成。”专家告诉记者,“现在问题比较突出的是终端模组,因为3GPP对模组的标准还在不断完善中,所以厂家拿来测试的基本都是模组原型。”

参加中国电信测试的终端模组主要有华为海思、中兴微电子和上海锐迪科,其他宣布支持3GPP NB-IoT标准的终端芯片厂家大部分还不能提供测试终端模组。“现在我们的测试模组原型都是像录音机那么大的盒子,将来会把在模组原型上确定的版本灌入芯片中。”专家告诉记者,“目前华为旗下海思已经有NB-IoT芯片,应该会比较快能够出商用模组,时间预计会是在第二季度前期。”

专家坦承,因为模组不够成熟也许会影响中国电信NB-IoT的商用进度。按照计划,NB-IoT试点要在3月份建好网络,业务部门同期开始用商用模组做运营级测试。

业务驱动NB-IoT要快马加鞭

要尽快能够提供NB-IoT基础的网络连接,以便叠加应用、建立商业模式和生态链。

尽管模组成熟进度没有按照时间表完成,但是中国电信的NB-IoT全网覆盖将会很快实现,因为市场在驱动NB-IoT要加快发展。

目前中国电信确定了广东、江苏、浙江、上海、福建、四川和河南七省12个城市的规模外场试验。“目前12个试点城市都是受业务驱动来申请的,例如深圳水务局、浦东水务局都有很强的需求,郑州一家智能水表厂、海尔等也有需要。”专家说,“其实各地提出的需求是比较多的,受到设备和人力限制,目前试点并不能够全部满足需求。”

专家介绍,目前12个试点,都是通过具体的实用场景来测试。在外场真实网络环境中把符合企业规范1.0版本的设备放进去,通过在外场这样一个不同于实验室的,受多系统干扰的现网环境中运行检验,不排除会出迭代版本规范,以便有一个更加稳定的NB-IoT网络系统。

“目前我们在网络上、在硬件上已经具备条件,只有把NB-IoT的软件版本确定,未来通过现网升级,就可以低成本、快速地得到一张全国覆盖的NB-IoT网络。目前中国电信开展800MHz重耕,软件升级同步支持LTE和NB-IoT业务。该项目工程管理人员表示,对中国电信来说,现在的主要任务是尽快把NB-IoT网络设备的配置稳定下来,能够提供NB-IoT基础的网络连接能力,然后才能在这张网上叠加各种应用、建立商业模式和生态链。


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